Ice shelf

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Piattaforma ghiacciata, Tavolato di ghiaccio  Piattaforme ghiacciate che in Antartide coprono centinaia di migliaia di chilometri quadrati, sono limitate verso il mare dalle barriere. I settori più esterni delle piattaforme sono aree di estrema instabilità; le diverse velocità delle colate glaciali che le alimentano, le correnti marine, le fluttuazioni del livello del mare favoriscono la formazione di fratture, talune di dimensioni gigantesche: chasm. L’approfondimento delle fratture provoca l’isolamento di settori di piattaforma che vanno alla deriva, formando gli iceberg tabulari (Smiraglia-Guida ai ghiacciai e alla glaciologia).