All’interno della banchisa in progressivo accrescimento restano localmente isolati bracci di mare, completamente liberi dai ghiacci, noti come polynya. La loro ampiezza è variabile e può interessare anche aree più estese dell’Italia. Le polynya si creano al momento della formazione della banchisa, quando il vento sospinge verso il largo il ghiaccio appena formato, mantenendo completamente sgombra la superficie del mare