Vaschette contenenti acqua di fusione con il fondo ricoperto da sedimento limoso nerastro (crioconite), con un caratteristico profilo a mezzaluna, il lato arcuato e concavo verso sud (nell’emisfero boreale). Il materiale scuro assorbe energia fondendo il ghiaccio adiacente. Le loro dimensioni variano da pochi centimetri ad alcuni decimetri, comunque non superiori ai 30 cm di lunghezza.